歯周病とは

お口の中の歯周病菌によって歯を支える歯茎(歯肉)や骨(歯槽骨)などの歯周組織が破壊される病気のことを意味します。

歯周病菌は清掃が不十分になりがちな歯と歯茎の境目(歯肉溝)などに蓄積され、歯肉の辺縁に「炎症」を引き起こします。

歯周病の初期段階に痛みはほとんど感じませんが、放置すると歯肉溝(歯周ポケット)はどんどんと深くなり、歯を支える土台(歯槽骨)が溶けて歯がグラついてきます。

そして、症状がひどくなれば、抜歯が必要となるケースもあります。

歯周病の進行段階

一般的に、歯周病は以下のような過程をたどって進行します。

1 健康な状態
歯と歯茎のすき間(ポケット)もなく、歯茎が引き締まっている。
2 軽度歯周病
歯茎が赤く腫れあがり、歯を磨いたり固いものを食べると出血することもある。
3 中度歯周病
ポケットの炎症が慢性化して、骨が溶けはじめる。
口臭もあり、歯が浮いたような感じがする。
4 重度歯周病
歯根を支えている骨がほとんど溶けてしまう。
歯根が露出し歯のグラつきがひどくなる。

歯周病と全身疾患との関係

歯周病は「サイレント・アーミー(沈黙の病気)」とも呼ばれており、症状の初期段階では自覚症状があらわれにくい特徴があります。

そして、気づかないまま放置していると、歯周病が重度化するだけでなく、心臓病や脳の血管障害、糖尿病といった全身疾患の引き金となる危険性もはらんでいるのです。

歯周病は主に、以下の全身疾患と深い関係性にあります。

糖尿病を悪化させる
歯周病はこれまで糖尿病の合併症の一つと考えられてきましたが、近年では、「歯周病が糖尿病を悪化させている」という逆の関係性も明らかになってきています。

つまり、歯周病と糖尿病は相互に悪影響を与え合っているのです。

ただし、これは同時に、歯周病を治療することによって糖尿病を改善することができるということも意味しており、研究結果によって実証されています。

低体重児早産の危険性が上がる
妊娠すると、エストロゲンと呼ばれる女性ホルモンが体内で多く生成されます(妊娠終期には月経時の10~30倍)。

このエストロゲンには、歯周病原細菌の増殖を促す働きがあることに加え、歯肉を形作る細胞を侵食する作用があります。

そのため、妊娠すると歯肉炎にかかりやすく、近年の研究では「妊娠中の女性が歯周病に罹患している場合、低体重児および早産の危険性が、通常時の7倍高くなる」という結果も出ています。

妊娠中は特に細心の注意を払ってプラークコントロールを行う必要があります。

心臓・脳血管疾患のリスクを高める
心筋梗塞や脳梗塞は、何らかの原因で血管が狭くなったり、塞がってしまうことで血液供給が無くなり(または血管が破裂し)死に至る可能性もある危険な病気です。

近年の研究では、歯周病菌による細菌感染がこれらの病気の原因の1つとなり得ることが分かってきました。

これは、歯周病菌による刺激が動脈硬化を発生させる物質の生成を促し、血管内にプラーク(脂肪性沈着物)を生み出し、血液の通り道を狭くするために起こると考えられています。

動脈疾患予防のためにも、歯周病の予防や治療が重要となります。

誤嚥性肺炎を引き起こす
誤嚥性肺炎とは、誤って食べ物や異物が肺に入り込んでしまうことで発症する肺炎です。

通常、肺は咳をすることで異物が入らないように守る機能がありますが、加齢に伴いこうした機能は衰えていき、食べ物などと一緒にお口の中の細菌が肺の中へ入ってしまうことがあります。

誤嚥性肺炎の原因となる細菌の多くは歯周病菌であると考えられているため、誤嚥性肺炎を予防していくため歯周病の予防・治療が重要となります。

当院で扱う歯周病治療について

プラークコントロール

プラークコントロールとは、歯のクリーニングによって歯垢(プラーク)を取り除き、お口の中の悪い細菌を増やさないようにコントロールする取り組みを指す、歯周病のもっとも基本的な治療法です。

まずは、一般の対策として正しいブラッシング方法の指導、および歯垢・歯石を取り除く治療を行います。

その後、初期の治療で取り切れなかった歯周ポケットの歯石を取り除いていきます。

歯周ポケットの非常に深い部分に付着した歯石は、歯茎の切開などの手術によって除去する場合もあります。


歯周内科治療

従来の歯周病治療は、その治療期間の長さやハードな治療内容などにより、どうしても患者様に負担をかけてしまう治療として認識されてきました。

しかし、当院ではご希望の患者様へ、薬剤を用いて歯周病を改善する治療法『歯周内科治療』を導入しております。

歯周病は感染症の一種であるため、症状の原因である歯周病菌に対して専用の薬を使用することで除菌することができます。

また、歯周内科治療では、従来の「歯茎をメスで切る」「悪い部分を取り除く手術を行う」などといった患者様の身体的負担を伴うオペレーションの必要性を減少させることができます。

当治療を導入して以来、当院においても歯周内科治療を受けた患者様が、その後の定期検診で良好な状態で来院される方が年々増えてきています。

ポイント

歯周病の原因菌は『顕微鏡』を使って、患者様に負担なく特定することができます

当院では患者様のお口の中の歯周病を引き起こす原因菌の特定するため、顕微鏡(位相差顕微鏡)を用いて歯周内科治療を行っております。

顕微鏡検査では、患者様の口内の汚れを少量採取し、顕微鏡にて原因菌を特定します。

その後、処方した抗菌薬を歯周病の患部へと塗布することで、原因菌を除菌していきます。


手術で歯周病を治す

進行した歯周病の治療には、歯茎を切開するケースがあります。歯茎にメスを入れる目的として主に次の3つが挙げられます。

【手術の目的】

  • 1 深い歯周ポケット内部の清掃
  • 2 破壊された骨や歯肉のかたちの改善
  • 3 再発予防のための歯肉の改善